Qu’est-ce que SATA ou Serial ATA ?

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SATA ou Serial ATA (Advanced Technology Attachment) est l’interface de disque de nouvelle génération, suivant le traditionnel Parallel ATA (PATA).

Quiconque a regardé dans un ordinateur connaît les câbles parallèles plats à 40 fils qui relient le disque dur, le CD-ROM et d’autres périphériques à leurs contrôleurs. Le PATA a été la norme et a bien servi, mais il a également eu des inconvénients. Les câbles limités à 18 pouces (46 cm) de longueur ont souvent rendu les connexions difficiles et ont également obstrué les boîtiers bloquant la circulation de l’air, tandis que le refroidissement est devenu crucial. Bien que des câbles arrondis soient devenus disponibles, les disques PATA les plus avancés (Ultra ATA/133) ont atteint le taux de transfert parallèle maximal de 133 Mo/ps. Avec l’amélioration de la vitesse des processeurs, de la RAM et des bus système, les concepteurs ont vu que PATA allait bientôt entraver l’efficacité des disques avancés dans l’architecture du système.

Entrez SATA.

Serial ATA présente des avantages clés distincts par rapport à son prédécesseur. Les câbles sont très fins avec de petits connecteurs à 7 broches. Ils peuvent mesurer jusqu’à 3 pieds (1 mètre) de longueur et sont facilement acheminés pour rester à l’écart, ce qui permet une circulation d’air maximale à l’intérieur du boîtier. SATA a également une exigence de puissance beaucoup plus faible de seulement 250 mV par rapport à l’exigence de 5 volts de PATA, et avec la baisse des tensions de cœur de puce, cela en dit long sur l’avenir de SATA. Serial ATA supprime les configurations maître/esclave et les cavaliers de lecteur. La configuration est grandement simplifiée et la technologie permet même le remplacement à chaud, ce qui signifie que les disques peuvent être retirés ou ajoutés pendant que l’ordinateur est en marche.

Cependant, la caractéristique la plus prometteuse de Serial ATA est qu’elle élimine la limite de transfert atteinte par PATA. La première génération a un taux de transfert maximum de 150 Mo/ps, et SATA II délivre 300 Mo/ps. Une version définie pour 2008 fournira 600 Mo/ps.

Avec une vitesse de transfert d’introduction si proche des vitesses Ultra ATA/133 existantes, l’augmentation des performances réelles est négligeable pour la première génération SATA, bien que les prix des disques soient comparables à ceux des disques PATA, faisant du passage à la nouvelle technologie un bon choix lorsque mise à niveau, construction ou achat d’un nouveau système. Les cartes mères avec interfaces SATA et PATA intégrées sont largement disponibles pour accueillir les deux types de disques, et il n’y a aucune restriction à l’utilisation des deux types dans le même système. Serial ATA est également un bon choix pour le RAID et est destiné à remplacer éventuellement le PATA.

Pour les systèmes plus anciens, les contrôleurs SATA tiers peuvent être placés dans n’importe quel emplacement PCI, si vous achetez un lecteur SATA. (Un lecteur Ultra ATA parallèle peut également être utilisé via un adaptateur PATA-to-SATA, bien que les performances du lecteur en pâtissent, car l’adaptateur doit traduire le flux de données de parallèle en série.)

Si vous mettez à niveau votre carte mère, l’achat d’une carte SATA permettra une utilisation facile pour les futurs disques SATA, même si vos disques actuels sont des disques ATA standard.

Remarque : lors de l’utilisation de certains périphériques ou adaptateurs tiers, la prise en charge du remplacement à chaud peut être insuffisante ou « excentrique ». Il est toujours sage de sauvegarder les données précieuses avant de risquer de les perdre.

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